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Véhicules hybrides, le meilleur des deux mondes ?

Hybride voertuigen, het beste van twee werelden?

La popularité des véhicules électriques ne cesse de grandir. Les véhicules hybrides représentent un type particulier de véhicules électriques que de nombreux utilisateurs connaissent bien en tant que concept, mais dont peu connaissent vraiment le fonctionnement interne. De nombreux modèles et versions de voitures équipées de cette technologie sont disponibles sur le marché, ce qui peut compliquer la distinction entre les différents types. Afin de vous donner une meilleure idée du type d’hybride qui vous convient le mieux et de ses avantages et inconvénients respectifs, nous avons fait une synthèse pour couvrir les principes de base.

Mais au fait, qu’est-ce qu’un véhicule hybride ?

Les véhicules hybrides combinent deux types différents de systèmes de conduite et associent l’utilisation du diesel ou de l’essence à un moteur électrique ou une pile à combustible. La combinaison la plus courante, qui est d’ailleurs celle que nous allons aborder ici, est la combustion en association avec un moteur électrique.

Comment les véhicules hybrides sont-ils classés ?

Pour comprendre les différentes terminologies, il est important de connaître les classifications. Dans un premier temps, il s’agit de diviser les véhicules électriques hybrides (HEV) par système de moteur. Il existe deux types principaux de systèmes de moteurs hybrides : hybride série et hybride parallèle.

Les véhicules hybrides parallèles et séries sont équipés d’un moteur essence, ainsi que d’un moteur électrique avec une batterie rechargeable, un onduleur et une boîte de vitesses. Cependant, ils sont configurés de manières très différentes. Un véhicule hybride série est équipé d’un moteur plus petit qu’un véhicule hybride parallèle. Le moteur électrique et la batterie de ce dernier affichent ainsi de plus grandes dimensions. Nous vous en expliquons les raisons ci-après.

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Les véhicules hybrides séries

Ils utilisent une technique de combustion qui existe depuis un certain temps et dont sont équipés les navires et les locomotives. Un générateur embarqué fonctionnant avec du combustible fossile brûle ce combustible afin de produire de l’énergie qui est ensuite stockée dans la batterie. La propulsion proprement dite est entièrement électrique : elle provient directement du générateur ou de la batterie, qui est chargée par le générateur, mais aussi du freinage régénératif.

Avantage :

  • Le système électrique est autonome et peut donc, mais ne doit pas, être chargé à l’extérieur.
  • Étant donné qu’il s’appuie principalement sur l’énergie électrique et consomme moins de carburant, il réduit efficacement les émissions par rapport aux moteurs à combustion traditionnels.

Inconvénient : 

  • La batterie de grande taille et le générateur ne sont pas particulièrement efficaces en termes de coût ou de poids.

Les véhicules hybrides parallèles 

Ils sont équipés d’un moteur électrique et d’un moteur à combustion interne pouvant fonctionner simultanément. En fonction de la distribution électrique, un véhicule peut fonctionner simultanément ou séparément à l’énergie électrique et à l’énergie fossile, puisqu’il est commandé par deux groupes motopropulseurs séparés. Les véhicules hybrides parallèles utilisent également le freinage régénératif, un mécanisme de récupération d’énergie qui convertit l’énergie nécessaire pour faire décélérer un véhicule en une forme qui peut être réutilisée immédiatement ou stockée pour alimenter la batterie.

Avantage : 

  • Les deux moteurs d’un véhicule hybride parallèle peuvent être relativement petits et donc plus économiques et plus légers.

Inconvénient :

  • Par rapport aux véhicules hybrides séries, la plupart des véhicules hybrides parallèles dépendent davantage du moteur à combustion, ce qui en fait des véhicules moins respectueux de l’environnement (bien que toujours plus que les voitures ordinaires).

Véhicule électrique hybride léger (MHEV), véhicule électrique hybride complet (FHEV), véhicule électrique hybride rechargeable (PHEV) : quelle est la différence ?

Nous avons donc établi que les moteurs des véhicules hybrides génèrent généralement de la puissance grâce à un système série ou parallèle, ou une combinaison des deux. Mais il nous faut toutefois opérer une autre distinction. Les abréviations telles que MHEV, FHEV et PHEV ne décrivent pas le type de système de moteur, mais plutôt la répartition de l’énergie de combustion et électrique dans le véhicule, par exemple, si la répartition de puissance entre le moteur électrique et le moteur à combustion est équilibrée ou si l’un des deux est prépondérant par rapport à l’autre.

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Les véhicules hybrides légers

(MHEV = véhicule électrique hybride léger) sont, comme leur nom l’indique, un type de véhicule hybride plus modéré. La partie électrique du véhicule joue davantage un rôle de support qu’un rôle principal. Un véhicule hybride léger permet principalement de recharger la batterie, en premier lieu grâce au freinage régénératif, et d’intervenir au démarrage/arrêt et à l’accélération, contribuant ainsi à économiser du carburant. Ces véhicules existent uniquement en tant qu’hybrides parallèles étant donné que le moteur électrique d’un MHEV ne fournit pas lui-même de propulsion et ne peut pas alimenter la voiture par lui-même.

Avantage :

  • Les véhicules hybrides légers nécessitent de très petites batteries, car elles ne sont utilisées que dans une capacité limitée. Cela signifie généralement qu’ils sont moins chers et plus légers.

Inconvénient :

  • Le faible rapport de puissance électrique se traduit uniquement par une efficacité énergétique minimale. Les véhicules MHEV présentent donc des avantages environnementaux limités.

Exemples de véhicules MHEV :

Audi Q8, Mercedes CLS 450, BMW ActiveHybrid

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Un véhicule entièrement hybride 

(FHEV) peut être considéré comme un véhicule à moitié électrique. À la différence des hybrides légers, ces véhicules sont capables d’être conduits uniquement à l’électricité pendant un certain temps. En outre la partie électrique est tout aussi importante que le moteur à combustion. Les véhicules hybrides complets constituent la base de la plupart des hybrides séries, mais existent également en tant qu’hybrides parallèles.

L’hybride rechargeable (PHEV) représente une variante spéciale de l’hybride complet. Ces véhicules sont équipés de grandes batteries et peuvent parcourir de longues distances grâce à l’énergie électrique uniquement. Les PHEV sont capables de se recharger en externe par une connexion à une source d’alimentation.

Avantage :

  • Les véhicules hybrides complets, comme les PHEV, utilisent l’énergie électrique de manière efficace et fréquente.
  • Il est possible de parcourir comparativement de longues distances uniquement grâce à l’électricité, ce qui permet d’économiser du carburant et donc de réduire les émissions.

Inconvénient :

  • La très grande batterie est assez lourde et coûteuse, ce qui se répercute sur le prix global des véhicules.

Exemples de véhicules PHEV :

BMW 530e, Audi A3 e-tron, Mercedes C 300 DE

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Comme pour chaque règle, il y a aussi une exception. Il existe d’autres terminologies qui sont propres à certains constructeurs automobiles ainsi que des combinaisons des systèmes mentionnés ci-dessus et des distributions de puissance. Cet aperçu doit néanmoins constituer un bon point de départ pour déterminer quel véhicule hybride peut être adapté à vos besoins, si vous souhaitez en conduire un ou l’ajouter à votre flotte. L’équipe d’Alphabet sera heureuse de vous fournir toutes les informations complémentaires dont vous avez besoin sur le sujet et de vous donner des informations plus détaillées à ce propos.

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